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Ekaterinburg: la ciudad y sus nombres

Sáb, 21/04/2012 - 18:34
Calle de Sacco y Vanzetti

José María Cañadas Bernal

Ekaterinburg (Екатеринбург),capital de los Urales, se disputa con la ciudad siberiana de Novosibirsk (Новосибирск) el puesto de tercera ciudad en importancia de Rusia, tras Moscú y de San Petersburgo. Fue fundada en 1723 con ese nombre en honor a Santa Catalina, aludiendo a Ekaterina, la mujer del zar Pedro I. Tras la revolución, en el año 1924 cambió su denominación por la de Sverdlovsk, apellido de un revolucionario bolchevique compañero de Lenin. En 1991, tras la caída de la Unión Soviética recobró el antiguo nombre con el que fue fundada, tras muchas discusiones en las que se barajaron otros nombres, como el de su fundador Tatíschev.

A diferencia de la denominación de la ciudad, los nombres de las calles de la ciudad curiosamente a pesar de la transformación radical del sistema permanecen casi inalterados desde los tiempos soviéticos. La principal arteria de la ciudad sigue conociéndose como la Avenida de Lenin (Проспект Ленина) aunque también se la nombra ahora por algunos como la Gran Avenida (Главный Проспект). Junto a este nombre paradigmático de la revolución, encontramos en el centro de la ciudad otros dedicados a destacados bolcheviques así como a revolucionarios de otros países. Karl Marx (Карла Маркса), Engels (Энгельса), Rosa Luxemburgo (Розы Люксембург), Karl Liebknecht (Карла Либкнехта), cuentan con calles aquí, junto a héroes de los tiempos soviéticos como el cosmonauta Gagarin Гагарин), el guerrillero Chapaiev (Чапаева), el héroe militar de la II Guerra Mundial, Mariscal Zhukov (Маршала Жукова) o el famoso escritor Gorki (Горький). Tampoco faltan nombres de calles dedicados a fechas revolucionarias: Primero de Mayo (Первомайская), Ocho de Mayo (Восьмого Марта) o a colectivos como la calle de los Decembristas (Декабристов), calle del Proletariado (Пролетарская) o calle de la Voluntad del Pueblo (Народной Воли). El dirigente comunista italiano Palmiro Togliatti (Тольятти) y el alemán Ernst Thaelmann (Тельманн) también están representados en el callejero de la ciudad, Para los españoles resulta significativa una calle dedicada a la dirigente comunista española Dolores Ibárruri (Долорес Ибаррури). Curiosamente una de las calles más céntricas de Ekaterinburg está dedicada a los anarquistas italianos Sacco y Vancetti (Сакко и Ванцетти), condenados a la silla eléctrica en un discutivo proceso que tuvo lugar en 1927 en Estados Unidos. Ahora, paradójcamente, se ha convertido una calle comercial donde se pueden encontrar las marcas de las multinacionales de moda más exquisitas.

Uno de los pocos cambios de denominación que se han producido recientemente es el de la calle que lleva el nombre del primer presidente de Rusia tras la caída de la Unión Soviética, Boris Yeltsin (Бориса Ельцина), natural de esta ciudad. Su nombre desplazó al de una de las fechas más señaladas de la revolución, se llamaba anteriormente calle del Nueve de Enero, que aludía a esa fecha del año 1905 en la que el zar Nicolás II (hoy llevado a los altares por la Iglesia Ortodoxa Rusa) ordenó abrir fuego contra una manifestación obrera en San Petersburgo, causando gran número de víctimas mortales. En esta calle se concentra gran parte de los edificios oficiales y administrativos de las instituciones regionales. El hecho de que no existan apenas viviendas privadas ha evitado que algunos ciudadanos se puedan sentir agraviados de vivir en una calle con la denominación de un personaje tan controvertido y poco popular como Yeltsin.

Hay que decir que la mayoría de estos nombres dicen muy poco a los actuales ciudadanos de Ekaterinburg, sobre todo a los jóvenes que, en muchas ocasiones, ignoran totalmente su origen y su significado. Los antiguos nombres permanecen pero la ciudad cambia de un año a otro de manera vertiginosa y ya quedan pocas de las antiguas casas de madera que antes daban un toque entrañable a la ciudad. Solo en algunas ocasiones, alrededor de la estatua de Lenin que aún permanece en la plaza mayor de la ciudad, denominada de 1905 (Площадь 1905 года), otra fecha significativa de los tiempos revolucionarios, podemos contemplar, de vez en cuando, algunos mítines de nostálgicos comunistas ante la indiferencia de una gran mayoría que dirige sus pasos a los centros comerciales que rodean la plaza, ignorando un pasado todavía cercano en el tiempo pero cada vez más lejano en la memoria.
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Calle Dolores Ibárruri